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Girar por Estados Unidos - una pesadilla con el visado

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Bandera estadounidense pintada en tablas de madera

Si quieres triunfar a nivel internacional como un músico, no puedes dejar de lado los EE.UU. Esa es la razón por la que cientos de actuaciones viajan cada año a darlo todo a Austin, Texas, para presentarse a una audiencia internacional. Otros visitan la tierra de las posibilidades infinitas para grabar un disco. Sin embargo, todo ha cambiado desde el 11 de septiembre de 2001. Además de las listas de prohibición en los vuelos que contienen los nombres de los terroristas más buscados, hay ciertas nacionalidades que son examinadas de forma muy cuidadosa por los funcionarios americanos. Y si solicitas un permiso en línea para entrar en los Estados Unidos, leerás claramente que ni siquiera el visado te va a garantizar nada. La decisión final recae en los hombres y las mujeres que te recibirán en el aeropuerto de destino. Hemos decidido darte un par de consejos que deberías tener en cuenta si viajas a Estados Unidos para hacer música.

Reglas y excepciones

Mattew Covey fundó una organización sin ánimo de lucro llamada Tamizdat, que asesora a los artistas del Reino Unido en todas las cuestiones relativas a la visa. Este hombre estuvo hablando este año en The Great Escape en Brighton. Tema: visado para artistas del Reino Unido. Según Covey, todos tienen que comenzar asumiendo que van a necesitaban un visado de trabajo adecuado. Esa es la regla general. A partir de ahí se puede tratar de encontrar excepciones. Una de estas excepciones se refiere a festivales escaparate como el SXSW. Se aplica a cualquiera que visite los Estados con el fin de "mostrar sus productos y tratar de encontrar compradores." Y eso es exactamente lo que sucede en SXSW, donde las actuaciones no se contratan por una tarifa para el entretenimiento de la gente, sino que tocan de forma gratuita con el fin de ser descubiertos. En tales casos, rellenando un formulario en línea ESTA se entra en el llamado programa de exención de visado. Si te aceptan, puedes entrar en EE.UU. sin visado.

Ahora bien, la mayoría de los funcionarios de fronteras es probable que hayan oído hablar de SXSW. Sin embargo, puedes que toques otro festival diferente y el funcionario no se crea que estés dispuesto a tocar de forma gratuita. (La justificación para este procedimiento es que estarías quitando oportunidades de negocio a los actos locales si cobrarás una tarifa). Hay un montón de historias de terror sobre artistas y managers que se encontraron con funcionarios hostiles y, a veces, esa gente pura y simplemente sin escrúpulos que están por ahí sólo para hacernos la vida imposible a los demás. Si no quieres encontrártelos, no dejes de mirar los visados disponibles. Está el P1, por ejemplo, que se aplica a grupos de entretenimiento y sus miembros, el O1 para solistas y el O2 para los músicos de acompañamiento. El P3 es para los músicos folk, por decirlo simplemente. Si vas a viajar con un P3, no estaría de más aparecer en el aeropuerto con un ‘kilt’, sólo para ser más convincente. No es broma.

Planifica por adelantado

Una vez que hayas encontrado la visa adecuada tienes que hacer la solicitud. Y eso puede llevar un montón. Entre tres y seis meses. Esto no refleja demasiado bien la forma en que el negocio musical suele funcionar, por decirlo suavemente. Tu grupo tiene que ser extraordinariamente bien situado para ser capaz de trabajar con este tipo de plazos. Los grupos jóvenes y prometedores, en especial, no cuentan por lo general con la estructura organizativa necesaria para planificar un viaje a los EE.UU. con tanta antelación, por no hablar del aspecto financiero. La visa P1, por ejemplo, te costará al menos 190 dólares. Si quieres volver a tener noticias de la oficina de visados en un plazo de dos semanas, te va a costar más de 1000 pavos.

Todo esto suma. Un grupo que solicita visados por el procedimiento acelerado, va a tener que gastar un par de miles de dólares. Y eso, si todo va según lo planeado. Michael Wallies, de la Iniciativa de financiación musical alemana Musik, nos habló de una banda que estaba anunciada para tocar en el Vans Warped Tour en Estados Unidos, y que se había ocupado de todo con mucha antelación, incluso tenían pagada la cuota de procedimiento acelerado. Debido a que el procesamiento se retrasó - parece ser que son cosas que hacen las autoridades - la banda tuvo que cambiar las reservas de sus vuelos varias veces, lo que causó gastos adicionales. Y si eres un recién llegado, simplemente no te lo puedes permitir.

Estate preparado para cualquier cosa

De acuerdo con Horace Trubridge, del sindicato de músicos, que también estuvo en el panel del Great Escape, "un nombre que suena raro o no tener el color de la piel correcto pueden ser un problema. Así de chungo está. Hay una paranoia por allí, que algunos dicen que está justificado por la época en que vivimos, pero que es muy real, muy tangible. Y cuando pasas a través de las cabinas de los guardias fronterizos, es realmente una situación muy intimidante”. Dijo que realmente no hay no hay mucho que puedas hacer, más allá de estar "completamente preparado. Saber todas las respuestas es muy importante" y agregó enfáticamente: “No lleves un instrumento, sobre todo cuando estás yendo con un ESTA. No van a creer que no vayas a salir a la calle y trabajar".

Covey tenía una historia extraordinaria que compartir: se trataba de un artista, que no recibió su visado porque una vez que actuó en una película llamada ‘Camino a Guantánamo’… haciendo de terrorista. Su pasaporte contiene sellos de Pakistán y otros países en la lista negra de los EE.UU. Después de innumerables llamadas telefónicas con un abogado de inmigración de muy alto nivel en los Estados Unidos fue finalmente admitido en el país. "Creo que un montón de dinero cambió de manos, y él pasó por inmigración", recordó Covey. Por cierto: mientras que dicho artista, finalmente, tocaba su espectáculo, dos agentes de seguridad estaban en el concierto para vigilarlo.

“Que le den por el culo”

A cualquier que esté pensando en engañar a los guardias de fronteras de Estados Unidos: andaros con ojo. Si antes de tu viaje sabes que vas a tocar un concierto pagado además del festival escaparate -no importa lo underground y poco profesional que sea- entonces el ESTA no vale. Michael Wallies conoce casos en los que las bandas fueron enviadas de vuelta a casa en el mismo aeropuerto de destino, ya que los agentes sabían lo que estaban tramando. También deberías abstenerte de aceptar las oportunidades que surjan en el mismo lugar de la actuación. Digamos que estás tocando el SXSW y un rico playboy te ofrece un buen dinero por tocar en su fiesta de la piscina. Si las autoridades se enteran de eso - esta es la edad de la NSA- en el peor de los casos serás acusado de fraude. Después de todo, sólo tienes un ESTA.

Si vas a viajar a EE.UU. para grabar un disco, el ESTA es suficiente, siempre y cuando los EE.UU. no sean el principal mercado para la distribución del producto terminado. Una vez más, estás a merced de la decisión de un funcionario. Si llevas toda la colección de instrumentos, puede ser que te acusen planear irte de gira. Sencillamente no puedes predecir nada. Por desgracia, no puedes decir simplemente, "a tomar por el culo, no voy a pasar por tanto estrés." Estados Unidos sigue siendo el mercado más importante de la música. Y una vez que estás allí, se te olvidará rápidamente que has dejado que te traten como a un terrorista durante meses.

Es increíble hasta qué punto nuestra fortuna depende de 32 páginas entre dos tapas de cartón, por usar las palabras del autor italiano Fabrizio Gatti. Por ahora, todo lo que puedes hacer si quieres conquistar América, es ocuparte de tu visado tan pronto como sea posible y planificar tu viaje, incluyendo todas las respuestas posibles para la patrulla de fronteras. Tal vez deberías abstenerse de decirles que has venido a la conquista de Estados Unidos. Podrían tomárselo por el lado equivocado, lo que significaría que vas a coger el próximo vuelo a casa.

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