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El viaje de DLJ: vivir de la música como artista independiente

DLJ sentado en unas escaleras

¿Es posible vivir de la música? Esta es una de las preguntas más importantes que se hace cualquier músico independiente. Y en la era del streaming, la respuesta no es sencilla: los CDs a 20 € son cosa del pasado y muchos artistas se preguntan si es posible ganarse la vida con el sistema de pago de Spotify.

Sin embargo, vivir de la música en streaming es posible y, para demostrarlo, aquí tenemos la historia de DLJ, un productor y compositor francés de lo-fi hip-hop. Desde su álbum de debut publicado en 2017, este artista de 25 años ha acumulado más de 100 millones de reproducciones en todas las plataformas, ha fundado en 2019 su propia discográfica, Retro Jungle Records, y ha creado un canal de YouTube.

Icono de hombre y mujer en negro
4.621 Seguidores
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1,9 millones Oyentes mensuales

Hoy, DLJ vive de la música online. Aunque su rápido ascenso podría provocar envidias, lo cierto es que el éxito no apareció de la nada. Le hemos pedido que nos cuente cómo ha sido su viaje.

¿Podrías hablarnos del origen y ascenso del proyecto DLJ?

Estudié piano clásico durante diez años, lo cual me ayudó a desarrollar mi oído y mi cultura musical. Pero la historia de DLJ, el proceso de composición y beatmaking, empieza más tarde.

En 2016 me gradué en Tecnologías de la Música y Sonido en Portsmouth, Inglaterra, donde aprendí a experimentar con varios estilos de producción, como hip-hop, synthwave y house. Me enganché al hip-hop y el boom bap y fui descubriendo poco a poco el mundo del lo-fi, un género que coge samples de vinilos para procesarlos con samplers como el SP404 o producirlos con el MPC 2000XL.

Aunque cultural y rítmicamente era algo nuevo para mí, descubrir este mundo acabó convirtiéndose en una pasión.

No tenía nada que ver con mis referencias de rock y lo que yo conocía (Queen, Pink Floyd, Janis Joplin, Fleetwood Mac, etc.). Descubrí a J Dilla, Nujabes, Knxwledge, Ras G, Flying Lotus y muchos más artistas, además de la escena lo-fi en Soundcloud. Saqué mi primer disco de lo-fi en 2017, seguido de varios singles que hoy en día acumulan varios millones de escuchas en Spotify.

Pero esto no ocurrió de repente; desde que empecé a hacer música como DLJ, trabajé de presentador de radio, compositor de música y diseñador de sonido para varias productoras audiovisuales.

No pude dedicarme por completo al proyecto de DLJ hasta 2019, cuando dejé mi puesto de diseñador de sonido para dedicarme al 100 % a esta aventura. Aunque estaba muy contento con mi trabajo, tenía la posibilidad de vivir de la música. Mi jefe lo entendió y apoyó mi decisión, así que no dudé en aprovechar la oportunidad.

"Descubrí que era posible vivir de la música, sobre todo gracias a los royalties. Pero llegar a este punto no es fácil, depende de la calidad del proyecto y una buena comunicación."

¿Cómo te ayudó iMusician en tu aventura?

Un ingeniero de sonido amigo mío, Smilin Beats (que masterizó mi primer disco), me habló de iMusician. Yo buscaba un distribuidor para mi proyecto musical y él me dijo que eran muy profesionales. Además tenían un servicio de postventa en francés y yo necesitaba ayuda con mi primer lanzamiento digital.

Me puse en contacto con los representantes de iMusician en Francia, que me guiaron durante los primeros meses de lanzamientos y me dieron todos los detalles necesarios para rellenar los formularios de la página (un fuerte saludo a Selma y Jordan).

Entonces descubrí que era posible vivir de la música, sobre todo gracias a los royalties. Pero llegar a este punto no es fácil, depende de la calidad del proyecto y una buena comunicación.

¿Cómo conseguiste alcanzar tantas reproducciones en las plataformas?

No sabía que iba a tener tanto éxito en las plataformas de streaming, pero tampoco fue fácil conseguirlo. Mi primer disco, «Flying Leaf», llegó a acumular 1500 reproducciones durante 2017. Después de aquello, estuve varios meses sin lanzar ningún disco y mi promoción musical se mantuvo bastante limitada.

A medida que publicaba más singles, me fui dando cuenta de la importancia del networking, el marketing musical y el boca a boca. Poco a poco, pasé de 100 a 8000 oyentes mensuales en las plataformas de streaming, gracias al apoyo de las playlists extraoficiales y el lanzamiento de más singles.

Más tarde publiqué un tema titulado «Let Me Know» con el sello parisino Hip Dozer, que llegó a alcanzar 20 000 reproducciones al mes en su playlist de Spotify, lo cual fue todo un hito para mí. En octubre de 2018, mi canción «Blue Shades» apareció en una de las playlists editoriales de Spotify, alcanzando varios millones de reproducciones y atrayendo a un gran número de seguidores. Seguí ampliando mi red de contactos, mejorando la comunicación y lanzando temas de forma regular, sin ponerme demasiada presión para no bajar la calidad.


Qué puedes aprender del viaje de DLJ para vivir de la música

La historia de DLJ nos sirve de ejemplo, pero cada artista y proyecto son únicos. No existe un secreto para vivir de la música ni una fórmula mágica para triunfar. Los consejos de DLJ te pueden ayudar a adoptar la actitud necesaria para aumentar tu número de seguidores y ganar dinero con la música: una actitud basada en el trabajo constante, la paciencia, la colaboración y el riesgo.

No es fácil abrirse paso en el mundo de la música. Para conseguirlo, hay que rodearse de una red de profesionales, correr riesgos y aprovechar las oportunidades. Gracias a ello, DLJ ha conseguido en solo tres años convertir su proyecto amateur en toda una carrera musical.

Esto es lo que todo artista independiente puede aprender del viaje de DLJ:

  1. No tengas miedo a trabajar duro.
    Está claro que a DLJ el éxito no le llegó de la noche a la mañana. Para abrirte camino como artista independiente tienes que ser constante, trabajar muy duro y rodearte de los profesionales adecuados.
  2. Ser artista independiente no significa estar solo.
    Gestionar un proyecto musical es una tarea que conlleva esfuerzo: comunicarte, relacionarte con la prensa, gestionar tus redes sociales, etc. Si quieres vivir de la música como artista independiente, tienes que rodearte de socios y colaboradores de confianza, empezando por tu distribuidor musical.
  3. Aprende cómo funciona la industria musical y aprovecha tus conocimientos.
    En la era del streaming, las estrategias para vender música han cambiado. La irrupción de las playlists, por ejemplo, ofrece a los artistas independientes la posibilidad de darse a conocer lanzando varios singles sin tener que concentrar sus esfuerzos en un disco. DLJ supo aprovecharlo muy bien: fue ascendiendo en el algoritmo de Spotify publicando un single tras otro. Tras analizar los datos de sus reproducciones, vio el potencial de sus temas para ser incluidos en las playlists y cambió su estrategia. Si no sabes cuál es la estrategia adecuada para tu proyecto musical, puedes consultar nuestra lista de las mejores estrategias de lanzamiento en la era del streaming.
  4. Aprovecha las oportunidades cuando se presenten.
    El camino para llegar a vivir de la música online es largo y complicado. Necesitarás contar con una fuente de ingresos adicional, sobre todo al principio de tu carrera, ya sea con trabajos relacionados con la industria, como DLJ, o diversificando tus ingresos musicales con la venta de merchandising, dando conciertos privados, etc.

El ejemplo de DLJ demuestra lo importante que es actuar con cautela al lanzar un proyecto. También pone de relieve la importancia de saber elegir el momento adecuado para concentrarte por completo en la música y atreverte a invertir todo tu tiempo en ella.

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