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Qu’est ce qu’un single, EP ou album ?

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Il existe trois différents types de sorties que vous pouvez, en tant que musicien indépendant, distribuer avec iMusician - un single, un album, et un EP. Vous êtes prêt à mettre votre musique en ligne et vous vous demandez quelles sont vos options et laquelle convient le mieux à votre projet ? Dans cet article, nous allons vous présenter les différents types de sorties, détailler leurs caractéristiques et leurs différences et vous guider afin de dissiper tout malentendu pour que vous puissiez diffuser votre musique dans le monde entier, de la meilleure façon possible.

Qu'est-ce qu'un single ?

Un single est un type de sortie musicale qui comprend généralement moins de titres qu'un album, un LP ou un EP. Il fait souvent référence à une piste unique qui est publiée séparément d'un album mais qui peut figurer ultérieurement sur cet album. Toutefois, à l'ère du téléchargement numérique de musique, un single peut comporter jusqu'à trois titres. La prédominance des services de streaming donne également aux musiciens la possibilité de publier chacune de leurs pistes séparément. Néanmoins, le concept de "single" est plutôt réservé à une piste faisant l'objet d'une promotion plus importante et donc d'un succès commercial. Elle est généralement utilisée pour annoncer le prochain album contenant cette même piste.

Quand un artiste doit-il sortir un single ?

En plus d'être utilisé comme un outil promotionnel important pour les musiciens déjà établis, la sortie d'un single (ou de plusieurs singles) peut être considérée comme une entrée dans le monde de la musique. Un single est généralement le premier type d'enregistrement publié par un nouveau musicien, encore inconnu, dans le but de laisser son empreinte musicale et de commencer à construire son audience fondamentale.

Si vous êtes un artiste encore peu connu, la sortie d’un EP ou d’un album peut s’avérer assez coûteuse et n’avoir qu’un faible impact sur votre carrière musicale. A contrario, un single vous aidera à constituer une base d'auditeurs solide, que vous pourrez ensuite entretenir et développer en mettant en ligne d'autres types de sorties. Mettre en ligne plusieurs singles avant la publication d'un EP ou d'un album peut attirer l'attention sur votre musique et constituer une réelle base pour votre carrière de musicien.

Distribuer un single avec iMusician

Un single iMusician doit avoir :

Jusqu'à 3 pistes, aucune d'entre elles ne doit dépasser 10 minutes.

Ici vous pouvez distribuer votre single avec iMusician !

Qu'est-ce qu'un EP ?

Un EP est l'abréviation d’"Extended Play" et désigne une sortie qui comporte davantage de pistes qu’un single, mais moins qu’un album ou qu’un LP. De nos jours, les EP contiennent généralement 4 ou 5 pistes et sont considérés comme un moyen moins coûteux et moins long de produire et de diffuser de la musique que pour un album. De plus, un EP a tendance à être moins cohésif et assez peu engageant, ce qui permet d'illustrer la créativité et la diversité d'un musicien. Cependant, il doit toujours être considéré comme une entité existant et fonctionnant par elle-même, plutôt que comme un assemblage de morceaux collectés au hasard.

Quand un artiste doit-il publier un EP ?

Après avoir sorti un ou plusieurs singles, l'enregistrement et la publication d'un EP peut être une bonne deuxième étape pour consolider votre base de fans ainsi que pour cibler et attirer de nouveaux publics explorateurs. Si les auditeurs ne sont pas encore très familiers avec votre musique, ils seront plus enclins à écouter un ensemble de pistes plus court qu'un album complet de 15 titres. En effet, avec le volume élevé de titres qui sortent chaque jour, les auditeurs ont tendance à être pointilleux et très sélectifs concernant la musique qu'ils choisissent d'écouter. Un EP sera non seulement considéré comme moins long à écouter, mais il offrira également aux musiciens une plus grande opportunité de démontrer leurs compétences professionnelles, leur potentiel et leur capacité à se plonger dans différents genres.

De plus, avec la popularité croissante des plateformes de téléchargement et des services de streaming, tels que Spotify, Deezer et Apple Music, les EP sont également devenus une stratégie marketing et promotionnelle courante et importante, principalement pour les artistes de musique dans l’ère du temps, qui cherchent à maintenir leur popularité et à rester pertinents aux yeux de leurs adeptes. En publiant un EP avant ou après un album, les artistes ont la possibilité de rester actifs, de fournir régulièrement et constamment à leurs fans des nouveautés musicales et de rester ainsi dans le collimateur de tous. En outre, la publication d'un EP est un excellent moyen de promouvoir des dates de concerts ou une tournée à venir, en entretenant l’enthousiasme des fans inconditionnels et en incitant les fans potentiels à assister à l’un de vos concerts.

Enfin, la publication d'un EP peut être un excellent moyen de tâter le terrain au cas où vous souhaiteriez expérimenter et jouer avec des genres ou des styles musicaux que vous n'avez pas encore essayés. En observant la manière dont un tel EP est reçu - tant par vos fans que par un public nouveau - vous serez plus à même de prendre une décision constructive quant à l'évolution de votre musique dans le futur. Ces informations vous permettront d'économiser du temps et de l'argent avant de vous lancer dans la création d'un album complet.

Sorties d'EP notables

Si l'on considère les différents genres musicaux, les EP sont depuis longtemps populaires auprès des groupes punk, hard rock et indie. Au début des années 1960, les Beatles étaient les plus prolifiques en termes de sorties d’EP, dont beaucoup ont connu un grand succès. En 1994, le groupe américain de rock et de grunge Alice in Chains est devenu le premier groupe à voir un EP atteindre la première place du classement Billboard (EP intitulé « Jar of Flies »). Ils ont ensuite été suivis par l’EP de collaboration entre Jay-Z et Linkin Park, « Collision Course », en 2004.

Distribuer un EP avec iMusician

Pour pouvoir sortir et distribuer votre EP avec iMusician, il doit comporter :

1-3 pistes avec au moins 1 piste de plus de 10 minutes ou ;

4-6 pistes avec une durée totale de 30 minutes ou moins.

iTunes a ses propres règles quand il s'agit d'afficher les sorties, donc il faut garder à l'esprit que même si nous envoyons votre sortie comme un EP, il pourrait être marqué comme un Single sur iTunes !

Ici, vous pouvez distribuer votre EP avec iMusician !

Qu'est-ce qu'un album ?

Un album peut être défini comme un ensemble de pistes, composé, traditionnellement, de 7 à 15 titres et d'une durée totale de 35 minutes à une heure. Contrairement à un EP, qui peut être considéré comme un ensemble de pistes distinctes et plutôt indépendantes, un album est considéré comme une œuvre complexe, décrivant un chapitre particulier de la vie de l’artiste et entraînant l'auditeur dans un voyage artistique.

Il existe trois principaux types d'albums : les albums studio, les albums live et les albums solo. La plupart des albums sont des albums studio, traditionnellement enregistrés dans un studio d'enregistrement de musique. Toutefois, ces albums peuvent également être enregistrés dans d'autres endroits, parfois même étranges, comme en plein champ (cette technique était très populaire pour les premiers albums de blues), dans une prison, ou même à la maison, comme c’était souvent le cas lors de la pandémie de Covid-19.

Un album dit “live” fait référence à un album enregistré lors d'un concert en direct devant un public, bien qu'un tel enregistrement soit ensuite généralement doublé ou multiplié en studio. Sont également considérés comme "live" les enregistrements qui ont été réalisés en une seule prise en studio, sans montage, overdubbing ou multi-tracking. Les deux albums live les plus vendus sont "Unplugged" d'Eric Clapton en 1992, avec plus de 26 millions d'exemplaires vendus, et "Double Live" de Garth Brooks en 1998, avec plus de 21 millions d'exemplaires vendus.

Un album solo caractérise un album enregistré par un ancien ou actuel membre d'un groupe musical, qui publie une sortie sous son propre nom uniquement. Parmi les musiciens qui ont bénéficié d'une reconnaissance internationale après avoir sorti leurs albums solo, citons Robbie Williams, Peter Gabriel, Sting, Beyonce et bien d'autres.

Tant pour la diffusion que pour l’écoute de musique enregistrée, les albums ont dominé l'industrie musicale du milieu des années 1960 jusqu'au début du 21e siècle, durant une période connue sous le nom d'"ère de l'album". Les trois formats d'enregistrement d'album les plus courants étaient : le disque long-playing (LP), la cassette audio et le disque compact. Le début du 21e siècle a ensuite marqué le début de l'ère du téléchargement de musique et, surtout, des services de streaming musical, coïncidant avec le déclin de la popularité des albums.

Quand un artiste doit-il sortir un album ?

Si un EP est idéal pour cibler et attirer de nouveaux auditeurs, un album est ce qu'il vous faut ensuite pour faire de votre public non engagé des fans dévoués. De plus, offrir une "expérience album" vous aidera à maintenir la loyauté et l'engagement de vos fans inconditionnels déjà existants. Les personnes qui aiment votre musique ne se contenteront pas d'apprécier un album complet de 15 chansons, elles l'exigeront presque, dans le but de mieux comprendre leur artiste préféré, de partager son univers et de se sentir plus proches d’elle ou de lui.

De plus, comme nous l'avons mentionné précédemment, les albums sont considérés comme étant un type de sortie musicale particulièrement significatif et complexe, ce qui renforce la crédibilité et la visibilité de l'artiste tout en augmentant sa présence sur les plateformes de streaming musical. En sortant un album, vous serez généralement considéré comme un·e « musicien·ne sérieux·se », ce qui vous rendra plus solide et plus attrayant aux yeux des autres professionnels de l'industrie musicale, tels que les agents, les organisateurs de festivals ou d'autres musicien·ne·s.

Distribuer un album avec iMusician

Si vous avez enregistré un album, et que vous voulez le distribuer avec iMusician, il doit comporter plus de 6 pistes ou 30 minutes. Si votre enregistrement comporte moins de 7 pistes mais dépasse la durée de 30 minutes, il sera tout de même considéré comme un album sur iTunes.

Ici vous pouvez distribuer votre album avec iMusician !

Types Releases iMusician

EP vs LP

Qu'est-ce qu’un LP ?

L'abréviation LP signifie "Long Play" et désigne traditionnellement un disque vinyle à longue durée de lecture caractérisé par un disque de composition vinylique de 12 ou 10 pouces (30 ou 25 cm) de diamètre et une vitesse de lecture de 33+1⁄3 tr/min. Un tel format d'enregistrement audio a été introduit pour la première fois en 1948 par Columbia Records et est rapidement devenu le format prédominant pour les albums, jusqu'au début des années 2000. Cette évolution est le résultat des développements technologiques, les disques vinyles étant peu à peu remplacés par les cassettes, puis par les disques compacts (CD), et enfin par la distribution numérique de musique.

Différence entre LP et EP

Dans le passé, l'abréviation EP était utilisée pour désigner un format de disque vinyle concurrent, introduit en 1952 par RCA Victor Records, d'un diamètre de 10 pouces et lu à une vitesse de 45 tours par minute. Bien que le terme ne soit pas fondé à l'origine sur la durée de lecture, un EP pouvait contenir des données audio d'une durée d'environ 15 à 22 minutes, tandis qu'un album LP pouvait durer de 30 à environ 50 minutes. La durée de lecture pouvait généralement varier, un LP étant capable de contenir 40 minutes de musique sur chaque face, mais la qualité audio se dégradant après un certain temps. Progressivement, les deux étiquettes - EP et LP - ont commencé à être utilisées pour désigner la durée et le nombre de pistes du disque.

Bien qu'à partir de la fin des années 2000, les disques vinyles aient connu un regain d'intérêt et une augmentation des ventes, le terme "LP" a progressivement fait référence à un album complet, avec un total d'environ 10-12 pistes (sans limitation toutefois) et une durée d'environ 45-60 minutes. Le terme "EP" fait ensuite référence à un demi-album, également appelé "mini album", composé de 3 à 6 pistes d'une durée totale de 25 à 30 minutes. Le terme "extended" signifie qu'il dépasse la durée d'un single.

EP LP Comparison

Conclusion

Dans cet article, nous avons examiné ce que représentent les singles, les EP, les albums et les LP. Comme nous l'avons expliqué, chaque type de publication musicale joue un rôle important dans la vie professionnelle d'un artiste. Alors que les singles sont généralement le premier enregistrement musical publié par un tout nouvel artiste, les EPs peuvent l’aider à élargir son public établi et à attirer de nouveaux auditeurs. Un album vous permet ensuite de présenter pleinement votre talent artistique, de raconter une histoire particulière et de créer et renforcer le lien avec vos fans. Tout artiste cherchant à publier sa musique doit être conscient des différences entre chaque type de sortie afin de bénéficier pleinement de leurs caractéristiques à un moment précis de sa carrière.

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