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Olivier (Alea Jacta Est, Useless Pride) y la escena hardcore metal francesa

Historias de éxito - Olivier Useless Pride

Para el que no lo conozca, Olivier es el guitarrista de la banda francesa de hardcore metal Alea Jacta Est y cofundador de Useless Pride Records pero, sobre todo, es conocido por su empresa de merchandising para músicos Useless Pride Merch. Olivier distribuye el catálogo de su sello con iMusician y, desde hace poco, nos hemos asociado con él para ofrecer merchandising a los miembros de nuestra comunidad a un precio especial. Pensamos que hay mucho que aprender aquel pequeño chaval del hardcore que, desde hace más de 15 años, dirige una empresa de éxito. Esta es su historia.

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¿Nos puedes hablar de cómo empezó todo?

Siempre respondo que no lo recuerdo bien pero, para ser sincero, sí que me acuerdo de algunas partes:

Tocaba en una banda de metalcore allá por 2005-2006 y mi deseo era tocar en un grupo más duro, de aquello que en esa época llamábamos "brutal hardcore". La idea era mezclar partes más cañeras con partes más coreables que generasen mucha energía en los directos: esa era la definición exacta de la rabia musical que sentíamos cuando íbamos a los conciertos de hardcore. Hablé de este proyecto con algunas personas que iban a los mismos conciertos que yo y a dos de ellos les pareció buena idea montar una banda: a Pierre (bajo) y a nuestro primer guitarrista, Julien. Rápidamente, ellos reclutaron a Mathieu (batería) y a Vincent (voz). En junio de 2006, la formación estaba completa y empezamos a ensayar juntos. Así es como empezamos Alea Jacta Est.

Dimos nuestro primer concierto en octubre de 2006 y, poco después, Mathieu dejó la banda. Posteriormente, Eric se unió a nosotros en diciembre de 2006. No quiero dar muchos detalles sobre esto para que así la gente no se aburra y siga leyendo la entrevista (risas). Publicamos una maqueta en 2007, un split con otra banda en 2008 y nuestro primer álbum en 2010. Ese mismo año, Julien dejó la banda y Laurent llegó unos meses después. La alineación de 2021 sigue siendo la misma desde 2010 y, desde entonces, hemos dado cientos de conciertos en muchos países, hemos lanzado otros 2 álbumes y aquí estamos ahora, ¡viejos y cansados!

En cuanto a Useless Pride Records, estábamos buscando apoyos para publicar nuestro split en 2008. Teníamos a tres socios y faltaba uno para cerrar el trato...

"Elegí ese nombre porque aprendí a tragarme mi orgullo y creo que otros deberían aprender a hacerlo si quieren que sus vidas sean más fáciles y, de paso, las de los demás".

Decidí crear mi propio sello y coeditar ese split porque nos dimos cuenta de que nadie más quería invertir en el proyecto. Esa fue la primera etapa del viaje de Useless Pride. A partir de entonces, hemos publicado algunos álbumes. No somos un gran fabricante ya que, a menudo, lanzamos sólo 1 o 2 álbumes al año, pero en 2010 conocí a Beni (ComeDancing Records) y decidimos fusionar nuestros dos sellos y hacerlo de manera profesional. Fue entonces, a finales de ese año, cuando Useless Pride Records se convirtió en toda una empresa.

En cuanto al merchandising, ya lo hacía desde 2009 (no lo recuerdo con exactitud) y en 2011 añadí este servicio a Useless Pride Records. Alquilamos una oficina y un taller, lo cual no fue fácil (sigue sin serlo) pero eso lo dejaré para otra entrevista.

Así que aquí seguimos: hoy también realizamos estampados por nuestra cuenta y elegí ese nombre porque aprendí a tragarme mi orgullo y creo que otros deberían aprender a hacerlo si quieren que sus vidas sean más fáciles y, de paso, las de los demás. Esto se traduce en hacer cosas como "vale, no voy a contestar a esta persona porque va a empeorar las cosas" o "vale, esta vez no voy entrar al trapo por honor porque sí, igual le demuestro quién más agallas pero sé que también recibiré algunos golpes".

Yo tenía entonces veinte años y la gente de la escena solía tener de treinta a cuarenta. Me trataban como a un niño y, ciertamente, lo era, aunque no en el sentido negativo de la palabra. No es inteligente hacer que los demás se hundan contigo si te va mal en un determinado momento y a los demás no. Algunos lo llaman "orgullo", otros "ego", otros "honor". A veces, el verdadero honor silenciar nuestro p*** orgullo porque este quiere sacar los dientes por alguna razón de ego.

"Sé paciente, concéntrate en lo tuyo y los malos no irán a ninguna parte. Años después, yo sigo aquí haciendo lo mío y ellos no".

Olivier alea jacta est salto con guitarra

Ya que montaste un sello discográfico (para bandas de metal y hardcore principalmente), ¿qué crees que es lo más importante en un sello? ¿Cómo trabajas con las bandas?

Creo que hay que ser honesto y las bandas deben confiar en ti. No recuerdo nada que haya ido mal con las bandas con las que trabajamos. Nunca hemos metido mano a su dinero ni tampoco les hemos bloqueado por alguna razón estúpida. A menudo oigo que sellos y bandas se suelen pelean entre sí, pero yo no tengo ese tipo de problemas en Useless Pride Records.

En la escena hardcore metal, nos situamos a medio camino entre la tradición DIY del punk y la escena metalera más profesional así que, para abreviar, diría que mezclamos estratégicamente elementos de ambas. Al igual que en muchos otros estilos, el merchandising y el streaming son las principales fuentes de ingresos. Los CDs todavía se venden bien y los vinilos también, pero las bandas suelen hacer de media 1000 CDs y 500 vinilos, por lo que no es un resultado muy alto.

¿Cuál es tu consejo para aquellos fanáticos del metal o del hardcore que quieran montar su propio sello discográfico?

No tengo ningún consejo en particular que dar, ya que todos tenemos historias diferentes y únicas. Aun así, aconsejaría lo siguiente:

  • Se tú mismo. no intentes ser alguien que no eres.
  • No intentes ser el más duro, pues los más duros suelen ser los más tontos.

Para fans del metal y el hardcore

Vale, si eres honesto y las bandas confían en ti, es fácil, pero ¿todavía hay bandas que piden un contrato o algo más legal? ¿Cómo manejas esto? ¿Tienes un modelo de contrato o un experto en leyes con el que te pongas en contacto para estas situaciones?

La mayoría de nuestros contratos se han hecho por correo electrónico: ambas partes acordamos las condiciones y luego enviamos un correo electrónico con todos los detalles del contrato. Entonces, la banda acepta respondiendo que está de acuerdo con todo lo que aparece en el correo.

Sin embargo, ahora nos estamos profesionalizando más con los contratos, ya que algunas bandas son más grandes. Trabajamos con diferentes socios y redactamos todo en un documento más serio que un simple correo electrónico.

De todos modos, si la banda es honesta y la discográfica también, no hay razón para meterse en problemas. Un simple correo electrónico acordado por ambas partes es un buen punto de partida y sólo hay que considerar los temas más importantes. Más adelante, siempre se puede escribir otro correo si se han olvidado algunos puntos y, si ambas partes están de acuerdo, se anula el anterior.

La experiencia me ha enseñado que un correo simple y claro acordado por ambas partes es mucho mejor que un contrato mal redactado. Todos los años me entero de bandas que tienen problemas con su discográfica porque algún punto no estaba del todo claro.

Pueden ocurrir contratiempos pero, si tenemos en cuenta que en cada una de las partes hay buena gente, nos daremos cuenta de que no hay mala fe y solo habrá que reescribir el contrato o aclarar aquellos puntos que puedan llevar a confusión. Si eres un imbécil en tu vida, también lo serás como artista o sello. No hay milagros que valgan en esta profesión (risas).

Te encargas del merchandaising de un montón de bandas de todo el mundo. ¿Cómo has llegado hasta aquí? ¿Es algo que repercuta positivamente en tu sello o tu banda? ¿Cuáles son los artículos, colores, etc. que más se venden?

Converge useless pride merch

“Black is the new black!”

No tengo ni idea de si me ha ayudado para mis otros proyectos ya que no suelo decir que toco en una banda ni promociono el sello a mis clientes. Algunos saben que tenemos un sello, otros saben que toco en una banda, pero creo que a la mayoría les importa una m*****.

¿Que qué color se vende más? Las camisetas negras sin ninguna duda. "Black is the new black!"

También promovemos y vendemos muchos tipos de algodón orgánico así que, para ser más exacto, diría que la ganadora es la camiseta negra de algodón orgánico.

¿Cómo te ha ayudado la distribución digital de música o qué opinas de que todas estas plataformas de streaming ocupen ahora un lugar más importante en la industria musical en comparación con el CD o el vinilo?

Para ser sinceros, y vosotros lo sabéis, no le dábamos mucha importancia a la distribución digital. Así que ahora mismo ayuda porque existe y está creciendo sin esfuerzo pero tenemos muchas cosas que hacer con esto. Es una fuente de ingresos fácil para artistas y sellos, por lo que debemos adaptar nuestras estrategias a la forma en que la gente escucha música hoy día y esto me parece muy interesante.

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