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Adi Kum (Baby Satan Records): obstáculos, oportunidades y consejos para crear tu propio sello independiente

Adi Kum - Baby Satan Records

Hoy en día, muchos artistas se ven obligados a hacer un poco de todo para ganarse la vida con la música. La situación no es muy diferente si diriges tu propio sello musical, como demuestra la experiencia de Adi Kum, artista residente en Berlín.

Adi es música, promotora de conciertos y cofundadora de Baby Satan Records, un sello independiente liderado por mujeres que tiene como objetivo devolver a los artistas el control de su música.

Adi sabe cómo dirigir con éxito un sello independiente y ayudar a los artistas a triunfar gracias a su experiencia en promoción de conciertos, distribución de música en formato físico y digital, venta de merchandising y producción de vídeos musicales. Adi ha hecho de todo en este mundillo y, aun así, todavía encuentra tiempo para grabar, distribuir y tocar música con sus dos grupos, Jealous y Dane Joe.

Nos hemos sentado a charlar con ella para que nos cuente cómo se dirige un sello independiente. También nos ha hablado de la importancia de las playlists y nos ha dado algunos consejos para artistas que quieran abrirse paso en la industria actual.

Baby Satan Records

Icono de ondas de sonido en negro
2017 Año de fundación
Icono de notas musicales en negro
11 Artistas en el sello
Icono de auriculares negro
19 Referencias en el mercado
Icono de micrófono en negro
61 mil Reproducciones
Baby Satan Records por Alex Howard

Foto: Alex Howard

How it began

¿Cómo, cuándo y por qué creaste el sello?

Fundé el sello hace dos años y medio, de forma un poco casual. Estaba promocionando mi propio disco y la gente me preguntaba con qué discográfica iba a sacarlo. Así que se me ocurrió inventarme el nombre de un sello discográfico, medio en broma medio en serio, para darle al lanzamiento la validación que necesitaba. La gente empezó a preguntarme sobre el sello como si existiera de verdad, e irónicamente eso es lo que ocurrió al final. He trabajado como promotora, técnica de sonido y DJ, así que el sello surgió de forma casi orgánica, como resultado de mi experiencia trabajando con otros artistas.

«La motivación principal era ayudar a los artistas que tenían dificultades con el lado logístico y práctico relacionado con el mundo de la música».

Es algo que no resulta fácil para todo el mundo; hay gente que se le da mejor crear que promocionar su música, y viceversa. Pero sí creo que, en el panorama actual, es muy importante entender el funcionamiento de la industria musical. Por eso intento que los artistas se involucren todo lo posible, sobre todo aquellos que tienen talento para ello.

¿Te encargas de todo tú sola o tienes empleados o amigos que trabajan contigo en el sello?

Mi amiga Paz se unió después del primer lanzamiento y desde entonces llevamos juntas el sello. A Paz se le da muy bien el aspecto visual, así que se ocupa de gran parte del diseño de los lanzamientos, pósters de conciertos y vídeos. Compartimos una visión muy parecida, no solo de la música sino de todo en general, e intentamos alejarnos de cómo debe ser un sello «típico».

Por ejemplo, una de las primeras cosas que hicimos como sello fue crear una playlist en YouTube de vídeos para ver cuando estás fumado, o crear una lista imaginaria de grupos con los que nos gustaría trabajar. Las dos tenemos una ignorancia absoluta de cómo funciona el capitalismo y no tenemos ni idea de por qué los números de lanzamiento tienen que ser cronológicos. Aunque solo somos ella y yo, desde el principio hemos tenido la suerte de contar con un montón de amigos, sellos y locales con los que colaborar.

Adi y Paz de Baby Satan Records

¿Cuál fue tu primer obstáculo?

En nuestra primera reunión oficial hicimos una lista con todos nuestros miedos y reparos, y a continuación una lista con respuestas para superarlos. Creo que al principio teníamos miedo de que no nos tomaran en serio, y lo que nos ayudó de alguna forma fue no tomarnos demasiado en serio a nosotras mismas.

¿Cuál ha sido tu experiencia favorita con el sello o con los artistas?

El año pasado seleccionamos a los grupos de un escenario en Synästhesie Festival y dimos varias fiestas patrocinadas por Musicboard. Fue genial poder ofrecer a nuestros grupos la oportunidad de tocar frente a un público más numeroso y conocer a gente nueva gracias a estos eventos. Además, queremos un montón a nuestros artistas, conocemos personalmente a todos ellos y sabemos que son gente muy maja, creativa y que trabaja muy duro.

Consejos sobre la promoción

¿Cómo gestionas la producción de vinilos y CDs?

Estamos en 2021, ¡así que hacemos casetes! Tenemos nuestras propias máquinas y nos gusta la autogestión, pero si un artista quiere hacer un lanzamiento en CD o vinilo, podemos darle contactos y ayudarle en el proceso.

¿Cómo promocionas a tus artistas en la prensa, la radio y los medios en general?

Por ahora tenemos cero experiencia con el tema, pero vamos aprendiendo sobre la marcha.

Escribimos nuestras propias notas de prensa y las enviamos a nuestra lista de correos. También bombardeamos nuestras redes sociales con un montón de contenido incoherente (y esperamos que divertido). A algunos de nuestros artistas se les da bastante bien el tema de la promoción y nos echan una mano, otras veces se pone en contacto con nosotros gente de los medios que está interesada en algún artista o evento.

Jealous - Lover What's Your Damage Portada

Distribución digital de música

¿Nos puedes contar cómo funciona la distribución de música digital en Baby Satan?

Desde nuestro primer lanzamiento (¡mucho antes de que empezara a trabajar en iMusician!), hemos distribuido toda nuestra música en formato digital con iMusician. El mundo de la música digital está evolucionando constantemente y hay mucho que aprender, desde cómo crear un perfil de artista hasta cómo presentar una playlist, pero siempre intento transmitir todo lo que aprendo a nuestros artistas para que puedan hacerlo ellos mismos.

Creo que la mayoría de artistas quieren concentrarse en crear y tienen una especie de miedo o rechazo a todo lo relacionado con la distribución o las relaciones públicas. Pero ahora mismo todas las plataformas están organizadas de forma tan accesible que cualquier artista puede desenvolverse sin problema.

¿Las playlists son importantes para ti?

Estoy obsesionada con las playlists, tanto crearlas como escucharlas, y a veces me dejo llevar por el algoritmo de Spotify por si encuentra algo que me puede gustar. Es verdad que puede ser un poco inquietante, pero la verdad es que disfruto mucho. En cuanto a la promoción, aparecer en una playlist con gran alcance es una de las mejores opciones que tiene un artista para conseguir visibilidad.

¿Dónde sueles escuchar música (Bandcamp, YouTube, Spotify, etc.)?

Me gusta la interfaz de Bandcamp y es la plataforma que más ayuda a los artistas, porque puedes comprar su música directamente. El resto del tiempo escucho Spotify y me gusta intercambiar playlists con la gente. También oigo muchos podcasts. Ahora mismo estoy siguiendo «Slow Burn», un podcast muy interesante sobre Watergate, y suelo escuchar la playlist «Light In The Attic», en mi opinión uno de los mejores sellos de todos los tiempos. A veces también veo YouTube porque me encantan los vídeos musicales.

¿Cuáles son los tres discos de Baby Satan que recomendarías a alguien que no conoce el sello?

Probablemente recomendaría que empezaran por una de nuestras tres recopilaciones y que fueran descubriendo a partir de ahí. Uno de mis lanzamientos favoritos es «One Winter, One Hunter» de Avishag Cohen Rodrigues, un amigo con muchísimo talento que vive en New York.

¿Qué consejos les darías a los artistas que están buscando un sello discográfico?

Les recomendaría que busquen un sello con artistas parecidos (no solo musicalmente, sino que se encuentren en la misma etapa de su carrera) y que les envíen música ya mezclada y masterizada junto a un e-mail personal (¡no un DM en Instagram!). Si tu música no encaja o no te responden, es muy importante no tomarse el rechazo como algo personal. ¡Recuerda que siempre puedes crear tu propio sello!

Baby Satan Records en el Mercado Indie

Baby Satan Records en el Mercadillo Indie

Desde el presupuesto a las cuestiones legales: cómo crear un sello paso a paso

«A la hora de crear tu propio sello, lo mejor es empezar investigando la evolución de los sellos discográficos y los cambios en la forma de consumir música. Así entenderás las opciones que tienes disponibles y qué es lo que puedes ofrecer, además de prepararte para el siguiente paso. Encuentra artistas en los que creas de verdad (o tu propio proyecto), define la identidad que quieres darle a tu sello y a partir de ahí, ve aprendiendo paso a paso».

¿Cómo fundaste el sello (de forma administrativa)? ¿Fue en una asociación? Si es una compañía, ¿qué estado legal elegiste y por qué?

La verdad es que nunca llegamos a registrarnos como un negocio, porque no ganamos el dinero suficiente. Invertimos todo lo que ganamos con la venta de casetes en hacer más casetes y pegatinas o en pagarnos la asistencia a eventos de sellos discográficos, algo que nos vino muy bien para darnos a conocer el primer año.

¿Empezasteis con el formato físico (casetes) o la distribución digital?

El primer lanzamiento (de solo 30 copias) lo publicamos en vinilo con una compañía de unos amigos que los producen uno a uno. Fue interesante hacerlo, pero obviamente no resultó nada económico. También fue nuestro primer lanzamiento digital.

Adi Kum de Baby Satan Records sosteniendo un casete

¿Por qué elegiste iMusician y cómo te ha ayudado?

Conocía a un par de personas muy majas que trabajaban para iMusician y me hablaron de las opciones de distribución que ofrecía la plataforma. Cuando empezamos, no sabíamos cómo íbamos a distribuir nuestra música porque pensábamos que para trabajar con una distribuidora teníamos que tener un sello establecido. Así que la experiencia con iMusician fue mucho más fácil de lo que esperaba.

Aparte de la accesibilidad, me gustaron sobre todo los tutoriales sobre cómo crear un perfil de artista o cómo incluir tu música en playlists.

¿Cómo financiaste el sello? ¿Qué consejos de financiación le darías a alguien que quiere crear ser propio sello (crowdfunding, invertir su propio dinero, buscar inversores, empezar sin dinero, etc.)?

Somos un sello muy DIY, así que siempre hemos invertido lo que hemos podido de nuestro propio bolsillo. A veces los ingresos de nuestro grupo iban directamente al sello. Por suerte para nosotras, el aspecto lo-fi encaja con la identidad del sello, así que se trata de algo pensado pero que a la vez surge de forma natural.

Para nuestros eventos, contamos con el apoyo de Musicboard Berlin.

¿Qué tipo de contratos firmáis con vuestros artistas y por qué?

Lo más cerca que hemos estado de firmar un contrato fue cuando hablamos con un grupo (Palm Squirrel) después de un concierto y les dijimos si querían fichar por nosotros. Dijeron que sí, nos chupamos la palma de la mano y nos dimos un buen apretón de manos, ¡aunque todo esto fue pre-COVID!

En realidad no tenemos contratos, los artistas tienen los derechos de su música y son ellos quienes pagan por las copias físicas. Nosotras solemos pagar por el número de copias que queremos para vender y regalar o para la distribución digital. Algunos de nuestros lanzamientos son compartidos con otros sellos. Somos bastante flexibles y nos adaptamos a lo que convenga a cada artista.

¿Tuvisteis ayuda con los aspectos legales o lo habéis ido aprendiendo sobre la marcha?

La verdad es que no, simplemente pedimos consejo a otros sellos, escuchamos algunos podcasts y leímos entrevistas a sellos que nos gustan. Creo que dimos por sentado desde el principio que esto no iba a ser una fuente de ingresos. Pero también es la razón por la que organizamos eventos y vendemos camisetas, para recuperar lo que gastamos.

Recopilatorio en casete de Baby Satan Records

10 pasos para crear tu propio sello discográfico

Piensa en una idea: nombre, imagen, concepto

Haz una lista imaginaria con todos los artistas (vivos o muertos) que habrías fichado si hubieras podido. Esto te ayudará a visualizar lo que estás buscando.

Habla con artistas dedicados en cuerpo y alma a la música y que representen tu visión del sello y pregúntales de qué forma podrían beneficiarse al trabajar contigo.

Redes sociales: como todo el mundo, tengo una relación amor-odio-odio con este tipo de plataformas, pero si las usas con inteligencia y algo de cinismo pueden convertirse en una herramienta superútil y divertida. A nosotras personalmente nos gusta crear contenido que sea de mal gusto, absurdo, gore y a la vez romántico porque encaja con nuestra música.

Los eventos son una gran herramienta para promocionar un sello. Obviamente, organizar eventos durante la pandemia es muy difícil o imposible, pero puedes pensar en formas creativas para dar a conocer tus gustos, como publicar sesiones de DJ de tus artistas, hacer streaming de conciertos en directo o hacer playlists con la música de tu sello.

Haz todo lo que puedas teniendo en cuenta tu presupuesto y tiempo libre, pero no empieces un sello si no piensas comprometerte al cien por cien.

La industria musical está en constante evolución, así que olvídate de lo que esté «dentro de lo normal» o «lo que se suele hacer».

Haz un calendario con tus primeros lanzamientos y planea cuándo y cómo vas a promocionarlos antes y después del lanzamiento.

Recuerda que lo haces por diversión :)

Todas las fotos de este artículo son obra de Alex Howard, Diego Delgado, Monique Woolen-Lewis, Paz Bonfil y Adi Kum.

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