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Comment se faire programmer dans un festival de musique

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Les festivals sont considérés comme le cadre idéal pour permettre aux artistes émergents d'acquérir la notoriété dont ils ont besoin pour développer leur carrière. De nombreux artistes émergents se demandent toutefois comment se faire programmer dans un festival. Par où commencer si l'on n'a pas d'expérience dans ce domaine ?

Dans cet article, nous vous présentons nos principales recommandations pour décrocher un cachet pour votre premier (ou même votre deuxième ou troisième) festival de musique !

Pourquoi les festivals de musique sont-ils importants pour les artistes indépendants ?

L'origine des festivals de musique remonte à la Grèce antique. On dit que l'un des premiers festivals de musique connus est celui des Jeux Pythiques à Delphes, qui a eu lieu régulièrement entre 6 avant et 4 après J.-C. et comprenait des spectacles musicaux. Ensuite, à l'époque médiévale, les festivals de musique étaient plutôt organisés sous forme de concours que de représentations d'artistes.

Enfin, c'est au XVIIIe siècle, en Angleterre, que les festivals ont commencé à prendre la forme que nous leur connaissons aujourd'hui, s'étendant progressivement au-delà des frontières et des genres. Du New Orleans Jazz & Heritage Festival au Pol'and'Rock Festival, en passant par le Glastonbury Festival, il y aurait environ 1 000 festivals de musique qui se déroulent chaque année rien qu'en Europe et aux États-Unis.

Bien entendu, il ne s'agit là que d'un très bref résumé de l'histoire des festivals de musique - pour tout couvrir, cet article devrait être EXTRÊMEMENT long. Après tout, même si l'histoire est intéressante, nous préférons nous concentrer sur l'importance des festivals pour les artistes, en particulier les artistes indépendants.

La scène de la Pyramide au festival de Glastonbury (source : Rolling Stone)

Atteindre un plus large éventail de publics

Contrairement à un concert en solo, qui a plus de chances d'attirer vos fans qu'un nouveau public, un festival est généralement fréquenté par un large éventail de visiteurs venus voir leurs artistes préférés et découvrir de nouveaux groupes.

C'est une excellente occasion pour les musiciens de se faire connaître et d'approcher des foules plus nombreuses et plus diversifiées, ce qui peut leur permettre de gagner de nouveaux fans, d'augmenter leurs ventes et de donner un coup de boost à leur carrière.

Vos chances sont encore plus grandes si vous avez l'occasion de vous produire lors d'un festival consacré à un genre particulier, qui regroupera d'autres artistes dont la musique est de genre(s) similaire(s) au vôtre. Le public qui connaît et apprécie la musique des autres artistes sera susceptible de s'intéresser à la vôtre.

Renforcer le lien avec votre fan base

Se produire dans un festival ne permet pas seulement de gagner un nouveau public, mais aussi d'entretenir la relation que vous avez avec vos fans existants. Assister à un festival de musique s'accompagne souvent de sentiments d'excitation, d'enthousiasme et de joie.

Pour beaucoup, voir leur artiste préféré se produire est généralement le point culminant de l'événement, ce qui renforce encore le lien entre eux et l'artiste.

Créer un réseau avec des experts du secteur de la musique

Il s'agit à la fois d'un avantage de jouer dans un festival et d'un conseil pour augmenter ses chances d'être programmé. Les fans de musique et les artistes ne sont pas les seuls visiteurs des festivals. Il y a habituellement aussi des éditeurs de musique, des promoteurs, des distributeurs, des directeurs marketing, des représentants de labels, des attachés de presse et bien d'autres professionnels de l'industrie musicale. Un festival de musique est donc l'endroit idéal pour rencontrer des personnes importantes du secteur.

Ne manquez pas l'occasion de développer votre réseau lorsque vous participez à un festival, même si vous êtes un artiste émergent qui profite du spectacle dans le public. Considérez les festivals comme un ensemble d'opportunités et de possibilités. Vous ne savez jamais qui vous rencontrerez et quelle opportunité se présentera à vous.

Cela vaut aussi pour les artistes ! Vous cherchez un musicien avec qui collaborer ? Dans un festival, vous en rencontrerez certainement une multitude.

Une excellente occasion pour générer des revenus

Le montant versé à un artiste pour sa prestation dépend d'un certain nombre de facteurs, notamment la taille du festival, le nombre de visiteurs, la capacité d'accueil, les sponsors, etc. Ce qui est sûr, c'est que pour toute représentation publique, vous recevrez un revenu provenant des redevances de représentation payées par l'organisme de droits d'exécution auquel vous êtes inscrit.

Ce n'est pas seulement la représentation qui est susceptible de générer des revenus. Les festivals sont un endroit idéal pour vendre votre musique et vos produits dérivés à un public aussi bien nouveau que fidèle. Gardez à l'esprit que la plupart des gens ont tendance à acheter des produits “physiques” lors des concerts, en particulier des disques, alors assurez-vous d'avoir une offre abondante, y compris des CD ou même des vinyles ou des cassettes.

Bien entendu, cela ne s'applique pas à tous les musiciens. Si vous n'en êtes qu'au début de votre carrière, il est préférable de vous concentrer sur votre performance et sur votre musique plutôt que sur votre merchandising. Produire des produits dérivés en tant qu'artiste indépendant peut s'avérer assez coûteux, alors, assurez-vous d'être au moment adéquat de votre carrière pour le faire.

Conseils pour se faire programmer dans un festival de musique

Maintenant que vous connaissez les avantages de performer dans un festival de musique, il est temps d'apprendre comment vous pouvez vous faire programmer.

1. Ciblez d'abord les festivals locaux et de plus petite taille

Il n'est pas rare que lorsqu'un artiste rêve de se produire dans un festival, il s'imagine déjà sur une grande scène, jouant devant des milliers de personnes. Si ce rêve n'est pas irréaliste, ce n’est pas quelque chose qui tombe du ciel. Tout le monde doit commencer quelque part et il faut généralement du temps pour passer des plus petites aux plus grandes scènes. Même des artistes de renommée mondiale comme U2, Taylor Swift, Drake ou Charlotte De Witte ont commencé quelque part.

Taylor Swift lors de l'un des premiers concerts de sa carrière (source @taylorswift13)

Par conséquent, si vous débutez, il n'y a pas lieu de viser directement les grands festivals internationaux. S'y inscrire peut s'avérer infructueux et plutôt décevant, car la concurrence est rude et les promoteurs sélectionneront probablement les artistes confirmés au détriment de ceux qui n'ont que peu ou pas d'expérience.

C'est pourquoi nous vous recommandons plutôt de viser des festivals à taille humaine, de préférence ceux qui se déroulent près de chez vous (dans la même ville ou la même région), car ils sont susceptibles de promouvoir des artistes et des groupes locaux. N'oubliez pas qu'à ce stade de votre carrière, toute performance en public vous permettra d'acquérir de l'expérience. Plus vous aurez d'expérience, plus les promoteurs seront intéressés par votre profil et plus vous vous rapprocherez de votre objectif.

2. Recherchez les festivals qui vous correspondent

Si la taille du festival auquel vous postulez n'est pas une préoccupation majeure au départ, son genre et son thème le sont certainement. Il est évident que si vous êtes un musicien soul, vous ne serez pas engagé pour jouer dans un festival EDM, et vice versa. Il est donc essentiel que vous fassiez vos recherches et que vous ne vous inscriviez qu'à des festivals qui vous conviennent, à vous et à votre univers artistique (genre, style de musique, etc.).

En outre, assurez-vous de savoir à qui vous envoyez votre candidature et essayez de rechercher le nombre de places encore disponibles dans les festivals. L'idée est d'investir du temps dans des opportunités qui ont des chances de donner des résultats positifs. En outre, en ne prêtant pas attention aux détails, vous risquez de montrer aux promoteurs que vous ne prenez pas les choses au sérieux.

N'oubliez pas que les mots circulent vite (surtout dans une ville ou une petite région) et que la dernière chose que vous souhaitez au début de votre carrière est d'avoir une mauvaise réputation auprès des promoteurs de festivals locaux.

3. Créer un dossier de presse électronique efficace (EPK)

Il est essentiel de disposer d'un EPK élaboré pour obtenir une place dans un festival. Considérez votre dossier de presse comme votre portfolio : il présente votre travail, vos accomplissements et votre expérience, et fournit des informations importantes sur vous en tant que musicien. Un bon dossier de presse comprend :

  • Une biographie,

  • Des informations sur vos réalisations,

  • Des images en haute résolution,

  • Un site web (si existant),

  • L'historique de vos différentes tournées/concerts ou le programme de vos prochaines tournées (si disponible),

  • Une sélection de communiqués de presse (si vous en avez),

  • Des liens vers vos réseaux sociaux,

  • Vos coordonnées et, surtout,

  • Votre musique (liens vers les plateformes de streaming),

Vous pouvez également ajouter des références et des données analytiques, y compris vos données de streaming, ou divers chiffres relatifs aux réseaux sociaux (indicateurs tels que le nombre de followers, le nombre de likes, le nombre de vues, le nombre de commentaires, etc.)

Gardez à l'esprit qu'il ne s'agit pas seulement des informations que vous fournissez, mais aussi de la manière dont vous les présentez. Votre EPK doit être visuellement attrayant, facile à déchiffrer et marquant (créé dans le but de se différencier).

L’idée derrière un dossier de presse est de vous présenter pour que les promoteurs se fassent une idée claire de qui vous êtes et pourquoi vous êtes l’artiste ou le groupe idéal pour se produire à leur festival. Pour les promoteurs, il est essentiel de savoir que leurs artistes sont culturellement pertinents, qu'ils ont une fanbase stable (de personnes susceptibles de venir à leur festival) et qu'ils correspondent au rythme et à l'ambiance du festival.

Vous cherchez un outil pour créer votre EPK ou une page web ? Essayez notre Artist Pages iMusician. C'est comme un site web, mais sans avoir à le créer de A à Z. Avec votre Artist Page, vous pouvez :

  • Présenter toutes vos nouveautés grâce à un seul et même support,

  • Partager des avant-premières de vos morceaux inédits et de vos dernières vidéos,

  • Faire la promotion de votre tournée ou concerts à venir,

  • Présenter vos réalisations dans la section presse,

  • Et PLUS encore.

4. Maîtriser le marketing des réseaux sociaux

Il n'existe probablement aucun article ou guide destiné à aider les musiciens à réussir qui ne mentionne pas les réseaux sociaux. Même si cela peut paraître répétitif, il est vraiment important de souligner le pouvoir qu'ont les réseaux sociaux de faire bouger les choses et de vous amener là où vous souhaitez aller.

Au cours des récentes années, de nombreux artistes ont débuté leur carrière musicale en construisant des communautés actives sur les médias sociaux, notamment sur TikTok, Instagram et YouTube.

En général, ils se regroupent avec d'autres artistes pour revisiter des classiques bien connus (comme “Crazy" de Gnarls Barkley ou "Dream On" d'Aerosmith), écrivent des chansons qu'ils interprètent ensuite pour quelqu'un dans leur voiture, ou se lancent sur une plateforme pour promouvoir au maximum leurs nouvelles chansons à venir. Et de temps en temps, comme dans le cas de la chanteuse Mae Stephens, leur chanson connaît un succès explosif.

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Pour terminer : faut-il faire appel à un agent de booking ?

Pour certaines personnes, il est recommandé de recourir aux services d'un booker ou d'un tourneur, car ils possèdent un vaste réseau de contacts dans l'industrie musicale et peuvent les utiliser au profit de l'artiste. Ils peuvent négocier des contrats avantageux, obtenir des dates de concert (y compris dans des festivals) et créer des opportunités difficiles à obtenir sans leur assistance.

Cependant, trouver un tourneur dans la réalité, surtout au début de sa carrière, peut être compliqué. De plus, cela implique des coûts, ce qui n’est pas judicieux lorsque vous avez besoin de générer des revenus plutôt que d'en dépenser.

Il est donc conseillé d'attendre que votre carrière soit solidement établie avant de rechercher un booker. En attendant, nous espérons que nos conseils vous aideront à réaliser votre rêve de jouer dans des festivals.

Si vous souhaitez en savoir plus sur le rôle des tourneurs, consultez notre guide sur la planification d'une tournée en tant qu'artiste indépendant.

Ne vous découragez pas

Obtenir une place dans la programmation d'un festival est une tâche complexe, et de nombreux éléments influencent la possibilité de figurer (ou non) dans la Line Up de cet événement. Mais ce n'est pas tout ! Parfois, même en étant l'artiste idéal pour un festival, les choses ne se déroulent pas comme prévu. Il est donc essentiel de se préparer mentalement à l'éventualité d'un refus. Nous ne disons pas que cela sera plaisant, mais il est important de comprendre qu'un rejet n'est pas la fin du monde.

Pour connaître des hauts, il faut aussi connaître des bas. C'est malheureusement ainsi que fonctionne la vie. Si vous recevez un refus, essayez de ne pas lui donner le pouvoir de vous décourager de faire ce que vous aimez et que vous rêvez de faire. Nous sommes convaincus que votre heure viendra un jour ou l'autre, alors ne perdez pas confiance !

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