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12 pasos para montar un sello discográfico

  • 26 agosto 2021, jueves
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12 pasos para montar un sello discográfico

La democratización de la industria musical ha generado oportunidades antes inalcanzables para las discográficas y los artistas independientes. Los creadores cuentan ahora con herramientas que les permiten gestionar, monetizar, distribuir y promocionar su propia música. Al tener los artistas mucho más control sobre sus lanzamientos, el papel de los sellos discográficos es más bien el de defender a los artistas que buscan algo más que un gestor para su carrera musical.

Mientras las grandes discográficas empiezan a ver reducida su cuota de mercado, los sellos independientes están superando en conjunto a disqueras multinacionales como Universal Music Group. El declive de los megahits y el auge de la música independiente, que está conquistando las plataformas de streaming (los artistas DIY suben 8 veces más música a Spotify que los tres grandes sellos juntos) son sólo dos de los muchos factores que explican la pérdida de poder de los grandes sellos y, en contraposición, el auge de los sellos independientes.

Ahora más que nunca, crear un sello discográfico es un objetivo alcanzable (y potencialmente rentable). Esta guía te explicará cómo empezar tu propio sello musical: desde cómo hacer un estudio de mercado adecuado hasta el asesoramiento legal para establecer contratos con tus artistas. Sumérgete en estos 12 pasos para empezar, y tener éxito, con un sello discográfico.

12 pasos para montar un sello discográfico

Puede que seas un artista independiente que quiera publicar sus propias canciones bajo el nombre un sello o simplemente crear una comunidad con la que intercambiar música. O también puede que seas un productor que ha grabado y mezclado una obra maestra que te llena de orgullo y quieres darla a conocer al mundo bajo otro nombre. En cualquiera de estas situaciones, aquí tienes unas pistas sobre lo que debes hacer para empezar con tu propio sello discográfico:

¿Cuál es el papel de un label manager y la razón de ser de su sello discográfico? En la era de la comunicación, la cosa no es como hace años y los sellos tienen ahora diversas funciones. Debes conocer todas ellas.

Puedes fichar a artistas que te encantan o simplemente proyectos en los que ves potencial, pero la estética, el concepto y el género de tu sello son elementos clave sobre los que hay que reflexionar a la hora de empezar.

No importa que tus expectativas sean grandes o pequeñas: debes siempre proteger tu proyecto dotándolo de personalidad jurídica.

Nadie te conoce todavía. Es por ello que debes trabajar en tu presencia online para captar seguidores y atraer a los futuros artistas de tu roster.

Tratándose de un sello nuevo e independiente, hacer cualquier clase de contrato por escrito puede parecerte a algo a evitar, sobre todo si te une una relación de amistad con los artistas. No obstante, con el fin de evitar malentendidos y protegerte en caso de que alguien intente echar por tierra tu trabajo o el de alguno de tus colaboradores, es importante que tengas siempre un contrato firmado.

Estamos en 2021 y la distribución de la música de tus artistas en las plataformas de streaming es un paso obligado para darlos a conocer y captar nuevos fans. Pero, ¿cómo y qué distribuidor?

En el cambiante panorama actual del streaming, las mejores estrategias de lanzamiento pueden variar a la velocidad del rayo. Es importante investigar y estar al tanto de las últimas tendencias y de las mejores prácticas a la hora de publicar música.

No debería hacer falta mencionar este paso, ¿verdad? Lo importante aquí es dónde empezar y cómo hacerlo.

¿Vas a hacer ediciones físicas del lanzamiento de tu artista? Si es así, asegúrate de tener ya en mente los plazos de entrega, así como de elegir los socios adecuados que vayan fabricar tus vinilos o CDs.

Tanto tú como sello como tus artistas tenéis que recibir el dinero que os corresponde. Una de tus tareas como label manager es la de recaudar ese dinero y repartirlo a las partes implicadas.

Aunque te cueste reconocerlo, eres un negocio legal y, como tal, tendrás que llevar una contabilidad en orden y ser transparente con tus artistas en lo que respecta a sus ventas.

Comprende cuál es el papel de un sello discográfico en la actualidad

Cuál es el papel de un sello discográfico en la actualidad

La Universidad de Berklee define al label manager como "un gestor de proyectos de alto nivel que coordina las actividades de los departamentos y las personas con el fin de guiar un proyecto musical desde la fase inicial de planificación hasta su comercialización". Para cada lanzamiento, los label managers elaboran y ejecutan un calendario y un presupuesto generales. Mientras los empleados especializados de la discográfica se centran en sus objetivos y tareas individuales -la creación del arte de la portada del álbum, por ejemplo, o la planificación de una gira de promoción-, la preocupación del director es siempre el conjunto: crear un producto sólido y rentable que represente bien a la discográfica y se publique a tiempo.

Aunque la gestión de proyectos es un elemento común a todos los label managers, las tareas cotidianas difieren mucho según el tamaño del sello. Los directores de sellos pequeños e independientes pueden participar directamente en casi todos los aspectos de los lanzamientos del sello, como el marketing, la promoción, la publicidad, la distribución, el merchandising, las licencias, la gestión de las redes sociales, la planificación de las giras, etc."

El papel de un label manager

La gestión de proyectos es un elemento común a todos los label managers, pero las tareas cotidianas del trabajo difieren mucho según el tamaño del sello en cuestión. Los directores de sellos pequeños e independientes pueden participar directamente en casi todos los aspectos de los lanzamientos del mismo, como el marketing, la promoción, la publicidad, la distribución, el merchandising, las licencias, la gestión de las redes sociales, la planificación de las giras y mucho más.

Antes de profundizar en la guía, he aquí algunas preguntas que puedes hacerte antes de crear tu propio sello discográfico:

  • ¿Entiendes cuál es el papel de un sello discográfico?
  • ¿Cuál es tu motivación y qué esperas conseguir?
  • ¿Quieres hacer lanzamientos sólo físicos (siguiendo la tendencia actual del vinilo), lanzamientos físicos y digitales, o sólo digitales?
  • ¿Tienes un conocimiento básico de los contratos más importantes de la industria musical? ¿Cómo vas de conocimientos sobre el negocio de la música en sí?
  • ¿Estás dispuesto a asumir la burocracia, la contabilidad, el tiempo y el dinero que necesitarás para este proyecto?

Piensa bien el género/s y la estética del sello

Elegir la estética de tu sello discográfico

El primer paso podría ser definir cuál es el tipo de música haces o que deseas publicar. Aunque esté bien desafiar los géneros y buscar un sonido propio, ponerle una etiqueta a tu música ayudará a la gente a encontrarla e identificarla. Existen muchos géneros y subgéneros, así que empieza por lo genérico y ve a lo específico desde ahí.

Empieza por determinar el tipo de música general que haces y, una vez que te hayas centrado en él, redúcelo a un subgénero más específico. O tal vez seas un músico de varios géneros, en cuyo caso, ¡haz del eclecticismo tu bandera! Pero tampoco hay que intentar abarcar todo el terreno posible, así que piensa en lo que hace que tu música sea única, o considera la posibilidad de crear subsellos.

Una vez que hayas identificado tu sonido, es el momento de pensar en el público al que te diriges. Eso significa investigar la música que escuchan y averiguar cómo la descubren.

Realiza un estudio de mercado

Es muy importante decidir de antemano cuál será el punto de venta único de tu sello. Los sellos independientes con más éxito están al tanto de la escena musical local. Saben qué género quieren representar y cuáles son los artistas que despiertan el interés de la gente.

Si estás pensando en crear un sello, ya deberías conocer un poco la escena musical local. Sin embargo, siempre hay margen para ampliar tus contactos. Tienes que estar seguro de que puedes detectar los nuevos talentos antes que los demás.

Es una buena idea que un nuevo sello independiente haga una recopilación de sus primeros artistas. Cualquiera que sea el formato, servirá para promocionar tu estética y mostrar los grupos con los que trabajas. Además, elimina la presión de que una sola banda te haga ganar dinero. Los recopilatorios pueden revelar qué grupos y canciones provocan la mejor reacción del público, lo que resulta útil para tus futuras estrategias y elecciones de lanzamiento. Los grupos pueden vender su propia música y el recopilatorio del sello codo con codo en los conciertos. Si participas en un recopilatorio con otros grupos o sellos que no sean el tuyo, asegúrate de licenciar correctamente esas canciones.

Conforma tu roster de artistas

Para todo sello independiente en sus comienzos, es fácil caer en la tentación de publicar únicamente la música de esos amigos artistas y que piensas que están infravalorados. Por supuesto, puedes hacerlo, pero probablemente esto no te reporte mucho dinero ni respeto a largo plazo. Esto es un negocio, y hay que ser bastante estricto al respecto. Eso no quiere decir que no debas apoyar a los grupos en los que crees, y por supuesto, ¡esa puede ser la razón por la que has creado el sello! Se trata simplemente de intentar ser lo más realista y artísticamente coherente posible.

BBC 6 afirma lo siguiente en su informe sobre cómo crear tu propio sello discográfico: "Lo ideal es montar un sello en el que la gente pueda coger cualquiera de tus lanzamientos sabiendo de antemano que su calidad será alta dentro de su género favorito".

Esta buena imagen es lo que realmente te hará ganar terreno en la industria musical. Los sellos independientes de éxito se han ganado la confianza de sus socios y de los grupos de su roster. Es un efecto bola de nieve. En cuanto público y artistas tengan el más mínimo indicio de la calidad y originalidad de tus lanzamientos, más probable será que te apoyen. Define tu estética y cíñete a ella.

Asegúrate de que tu presentación y comportamiento son buenos. Los sellos independientes no pueden competir con las grandes discográficas en cuanto a anticipos y ventas de CD. Para compensar esto, tienes que ser capaz de ofrecer una buena reputación, una buena estética y muchas oportunidades para el tipo de bandas prometedoras realmente buenas que quieres contratar. Esto puede conseguirse estableciendo fuertes conexiones con agencias de contratación, estudios, productores, promotores y periodistas musicales, e incluso contratando a algunas personas con conocimientos multidisciplinares para que trabajen específicamente con tu sello.

Una cosa que puede ocurrir con los sellos independientes es que publiquen los primeros trabajos de un artista antes de vender el contrato a un sello importante. Aunque esto no ocurra tan a menudo, hay que estar preparado para ello. No construyas tu roster en torno a un artista que se pueda marchar a las primeras de cambio: puede que te haya reportado beneficios, pero quizás sigas nadando en la irrelevancia. Tienes que tener unos cuantos proyectos en marcha para que el ciclo de tus lanzamientos nunca se pare.

Regista tu sello como empresa y adquiere estatus jurídico

Regista tu empresa y dótala de estatus legal

Los primeros pasos son principalmente prácticos. Debes constituir tu sello discográfico como empresa, lo que significa registrarlo y presentar declaraciones de impuestos anuales. Deberías también trabajar con un contable que te asesore desde el principio sobre cómo llevar la cuenta de tus gastos e ingresos para que, cuando llegue el momento de hacer la declaración de la renta (o el contable lo haga), todo esté en orden.

Necesitarás alguna inversión u otra forma de ingresos que te ayude, ya que una discográfica es como cualquier otra startup: no necesariamente te dará beneficios, sobre todo al principio. La cantidad de financiación que necesitas depende de lo ambicioso que seas. Muchas discográficas independientes que ahora son famosas no empezaron con un buen plan de negocio ni con una inversión especialmente grande. Es posible limitarse a sacar un lote de CDs o vinilos del álbum de tu artista favorito desconocido, o incluso lanzarlo en formato digital, y ver hasta dónde llega.

Sin embargo, hay algunos costes ineludibles. Entre ellos están los gastos legales y de contabilidad, el diseño del logotipo, Internet, el teléfono, los locales de la oficina y los productos físicos. Puedes elegir las áreas en las que quieres ahorrar dinero (haciendo cosas como usar tu casa como oficina o haciendo lanzamientos sólo digitales al principio), pero probablemente no puedas recortar gastos en todo. Cuanto antes establezcas tu sello como una empresa con contratos oficiales, tiempo de estudio, un productor de confianza, estrategias de marketing y de lanzamiento, licencias, derechos de autor y acuerdos de sincronización, etc., más fácil te resultará hacer un seguimiento de todo y asegurarte de que no se descontrole.

Desarrolla tu presencia en Internet

Desarrolla tu presencia en Internet

¿Ha oído alguna vez aquello de "si no está en Internet, es porque no existe"? Las redes sociales son tanto o más decisivas como una buena campaña de relaciones públicas. Tu público potencial tratará de encontrar tu sello en Internet así que, ¿por qué no crear una presencia social sólida?

En primer lugar, es importante encontrar un punto de referencia: ¿en qué red social puede quedar tu proyecto mejor representado? Este será el punto de entrada para que tus potenciales fans te encuentren. Establece una jerarquía basada en el canal online en el que ya tengas una audiencia o que actualices con regularidad: puede ser tu Bandcamp, tu Instagram o incluso tu cuenta de Twitter. Desde este punto de entrada, es importante enlazar tus otros canales donde los seguidores puedan escuchar a tus artistas.

Spotify, Deezer y otras plataformas de streaming que ofrecen la posibilidad de crear playlists son una gran forma de mostrar tu trabajo y vender merchandising. YouTube es clave para potenciar tu SEO y mostrar los videoclips de tus artistas. Instagram es genial para compartir tu contenido con tus artistas, etiquetar y ser etiquetado, mostrar los que se cuece entre bambalinas, etc.

Sella cualquier acuerdo con un contrato escrito

Una vez elegidos los artistas, ¿cómo se oficializa vuestro trabajo conjunto? A menos que tengas un miembro del equipo que sea abogado musical o un experto en ese campo, deberías contratar a un abogado para que elabore tus contratos más importantes.

Los sellos suelen asumir muchas de las responsabilidades que tienen los músicos independientes. La mayoría de los contratos ponen a la discográfica a cargo del marketing, la fabricación y la distribución. El grupo no suele recibir ningún pago hasta que la discográfica haya recuperado el dinero que invirtió (aunque tienes que pagar derechos mecánicos al compositor o acordar un reparto de los beneficios netos).

Elige un periodo de tiempo para tu contrato. ¿Cubre el lanzamiento de un álbum ya grabado? ¿La grabación y publicación de un nuevo álbum? ¿O varios álbumes en los próximos años?

Organiza los detalles de los derechos de licencia: ¿qué porcentaje de los derechos de autor y de las ventas recibirá la discográfica a cambio de su inversión en el grupo? ¿Cuánto duraría el acuerdo? ¿Cuánto cobraría por vender la banda a un sello más grande?

La buena noticia es que muchos sellos independientes trabajan ahora con distribuidores como iMusician para ayudarles en la administración y los lanzamientos digitales. Aunque los distribuidores no organizan los contratos de los acuerdos discográficos, a menudo pueden ayudarte a administrar los derechos de autor, los derechos reservados y los acuerdos de sincronización para la plantilla de artistas de tu sello.

Sociedades de derechos de autor

Para poder cobrar los derechos mecánicos y de publicación de una banda, una discográfica tiene que conceder los permisos editoriales de sus artistas. Esto es bastante habitual hoy en día, y suele formar parte de su contrato con el artista o grupo. A continuación, es necesario que la discográfica se registre en la sociedad de gestión colectiva que opere en su país. En España, esto incluiría el registro en la SGAE, por ejemplo. En Alemania, también se necesita un código de etiqueta (LC seguido de 5 números) que se obtiene de la GVL (sociedad de gestión colectiva), y que es necesario para identificar los formatos de música física. Los lanzamientos físicos necesitan códigos de barras y códigos ISRC.

Estos códigos permiten a los artistas y a los sellos recibir pagos a medida que su música se reproduce y se vende.

La organización de esta parte de la administración de su sello depende en gran medida del lugar en el que se encuentre, de la procedencia de sus grupos y de dónde quiera distribuir sus lanzamientos. Debe consultar a asesores experimentados o a abogados especializados en música de su zona para conocer más detalles, pero registrarse como sello en una sociedad de gestión colectiva es un paso crucial en el proceso.

Determina tu presupuesto

Determina un presupuesto

Hasta el momento, hemos cubierto los primeros pasos para crear tu sello discográfico, incluyendo la reflexión realista sobre tus objetivos, y explicando algunas de las tareas administrativas y la formación cuidadosa del equipo que necesitas para empezar. También hemos explicado la importancia de conocer la escena musical local y de elegir los mejores artistas para tu sello. En este tercer y último paso, es hora de abordar el proceso de creación y publicación de la música. ¿Cómo se trabaja con los artistas, los estudios de grabación y los productores para hacer los discos que quieres publicar?

Hay que fijar un presupuesto para la elaboración de cualquier lanzamiento y tratar de ceñirse a él. Las decisiones sobre cómo se graba, se mezcla, se masteriza, se promociona y se publica la música afectarán a la cantidad que se gasta. Habla con otros sellos o grupos locales para saber cuánto puedes invertir de forma realista y qué beneficios esperas obtener. Según este artículo sobre la creación de tu propio sello discográfico independiente, "la mayoría de los pequeños sellos independientes venden entre 500 y 1500 copias de sus primeros lanzamientos, si no lo hacen siempre, así que modera tu optimismo y sé realista al calcular tus cifras". Puedes hacer las cosas de forma relativamente "barata" o no, dependiendo de tus decisiones en los siguientes aspectos:

La grabación: ¿grabar en estudio profesional o en estudio casero?

La ética do it yourself (o háztelo tú mismo) es muy popular entre los músicos hoy en día, y a menudo puede producir resultados sorprendentes, especialmente en géneros musicales como el folk, el rock, el garage, el punk, y/o la música experimental. Además, puede ser una buena forma de empezar para los sellos independientes: puedes ofrecer a un artista visibilidad, ayuda con su lanzamiento y el apoyo de tu marca, sin tener que invertir en sus costes de grabación. Sin embargo, si el grupo con el que trabajas en tu sello quiere utilizar grabaciones caseras, también tienes que asegurarte de que se ha alcanzado un cierto nivel de calidad y de que las grabaciones están mezcladas y masterizadas de forma que se adapten al formato en el que se haga el lanzamiento.

Otra posibilidad es trabajar con un estudio local para ayudar a los músicos que no saben hacer sus propias grabaciones. Es fundamental que investigues para saber dónde puedes crear tú o un productor el tipo de sonido que quieres publicar. ¿Cuánto puedes pagar por el tiempo de estudio o la asistencia de un productor? Como siempre, ayuda mucho si tienes amigos, contactos o conexiones en la industria que puedan aconsejarte o ayudarte con buenas ofertas al principio. Si trabajas de esta manera, en teoría puedes tener más influencia sobre cómo suena el álbum. Esperemos que tus puntos de vista y los de la banda no difieran demasiado. También puedes invertir en todos o algunos de los costes de grabación y acordar en el contrato de la banda que no se les pagará hasta que se cubran estos costes.

El productor

Un productor discográfico es la persona que trabaja estrechamente con un artista para grabar un disco. Pueden tener influencia creativa además de encargarse de los aspectos técnicos de la grabación, la mezcla y la masterización. Si decides trabajar con un productor, tienes que firmar un contrato aparte con él. Esto determinará si éste recibe un anticipo o no, y qué parte de los derechos de autor del artista o de la discográfica recibirá por el trabajo realizado. El término "bedroom producer" (o productor de dormitorio) se ha hecho popular hoy en día debido al gran número de músicos que hacen todo por su cuenta desde caso. Sin embargo, el papel del productor no ha quedado en absoluto obsoleto. Para ver un ejemplo de un productor legendario cuyas técnicas de grabación y filosofía han sido cruciales para las bandas con las que ha trabajado, consulta nuestro anterior post sobre la carta de Steve Albini a Nirvana.

La masterización

En cuanto al presupuesto, el tipo de masterización que elijas puede influir, tanto si lo haces en el estudio como en línea. Es el último paso de la producción y uno de los más importantes antes de enviar tus canciones para su distribución, y ambas opciones te proporcionarán un sonido profesional, pulido y equilibrado.

A una fracción del coste de la masterización en estudio, nuestra Masterización Online utiliza inteligencia artificial para analizar tus pistas y realizar ajustes que imitan los procesos que utilizan los ingenieros de estudio para garantizar que tus pistas suenen impecables y estén listas para el lanzamiento en menos de 10 minutos. Como sello discográfico, puedes ahorrar algo de tiempo simplemente proporcionando la música y obteniendo resultados instantáneos de alta calidad a un bajo coste.

La masterización en estudio, por su parte, utiliza equipos analógicos y digitales para garantizar un sonido cohesivo en todas las pistas, que son masterizadas individualmente por ingenieros de estudio. Puedes comprobar cómo funciona el proceso con JP Masters, socio de iMusician que cuenta con más de 25 años de experiencia y es uno de los nombres más fiables del sector en la actualidad.

Distribuye a tus artistas

Distribución digital de música

Los distribuidores están dando un paso evolutivo hacia la potenciación comercial de los sellos. Existen varias opciones y puede ser necesario investigar un poco para encontrar la que mejor se adapte a ti - como sello, es importante encontrar soluciones que te ahorren tiempo y te ayuden a mantener todo en un solo lugar.

iMusician ofrece un plan específicamente diseñado para sellos discográficos, Pro Unlimited, que permite distribuir un número ilimitado de música para un número ilimitado de artistas sin ningún coste adicional - y todos los ingresos y derechos de autor van directamente a ti. También tendrás acceso a informes y análisis exhaustivos del rendimiento de tus música: gráficas de tendencias diarias, streams, descargas, resumen de ventas en YouTube y mucho más.

Lee todo lo que necesitas saber sobre la venta de tu música online aquí.

Antes de distribuir, tendrás que asegurarte de que tus artistas te proporcionan la portada del disco en un archivo de alta calidad y te informan de todos los colaboradores de cada pista:

La portada y el material gráfico del disco

Asegúrate de que tú o el artista habéis preparado el material gráfico del disco con suficiente antelación. Esto no sólo garantiza que el calendario de producción se ajuste a los plazos (como en el caso anterior), sino que también permite establecer vínculos visuales entre el material gráfico del disco y las estrategias de promoción. Cuanto más vea la gente una imagen, una combinación de colores o un tipo de letra, más se familiarizará con la estética del artista, el álbum y la discográfica. Una de las claves de éxito de muchos sellos es tener una identidad visual consistente, con elementos que suelen aparecer de manera constante en sus referencias. Esto suele ocurrir especialmente en la música electrónica, con ejemplos como New Kanada y Steyoyoke, pero hay ejemplos en todos los géneros, como el catálogo folk de Woodland Recordings.

Los metadatos

Cualquier producto físico que se fabrique para su venta debe estar registrado correctamente (en la GEMA en Alemania, o en la PPL en el Reino Unido). Durante el proceso de masterización debes asegurarte de que las pistas incluyen los metadatos necesarios, como los datos del artista, el nombre del álbum, etc. Para más información, consulta nuestro artículo del blog sobre metadatos.

El proceso de distribución

Ponte en contacto con las tiendas de discos de tu ciudad y averigua si puedes negociar directamente con ellas la distribución física. Tendrás que ganar cierta reputación y convencerles de que tus discos es el tipo de producto que se vendería bien en su tienda. Utiliza un distribuidor digital como iMusician para gestionar tus ventas digitales. En el futuro escribiremos más artículos sobre este tema.

Estrategias de lanzamiento

Estrategias de lanzamiento

Muchos sellos independientes prefieren gastar su dinero en promoción y no en anticipos. De este modo, tanto la discográfica como el artista corren menos riesgos, ya que se reduce la posibilidad de que alguna de las partes pueda quedar endeudada. Además, de esta forma, el trabajo se concentra en dar a conocer el trabajo del artista y del sello. Muchos artistas y sellos independientes recurren a la ayuda de un profesional o de una empresa de relaciones públicas, ya que estos pueden dar el empujón extra necesario para llegar a las principales emisoras de radio y publicaciones independientes. Si prefieres hacerlo tú mismo, consulta nuestros consejos sobre cómo conseguir cobertura en los medios.

Asegúrate de programar bien el lanzamiento. Tienes que tener el producto listo al menos 3 meses antes de lanzarlo. Entonces podrás enviar un enlace privado de SoundCloud (las demos en CD ya no se utilizan) a tantos contactos de prensa como sea posible. Hoy en día, también es habitual prepublicar una versión digital de un single antes del lanzamiento real del álbum, u ofrecer una copia digital gratuita de un single a las personas que hagan un pedido anticipado del álbum.

La promoción previa al lanzamiento implica hoy en día algunos conocimientos de marketing en Internet. Asegúrate de que alguien que trabaje con tu discográfica sea capaz de preparar todo lo relacionado con los pedidos anticipados, los vídeos promocionales, las imágenes, las descargas, etc., de modo que no sólo estés dirigiendo la atención a otras agencias de prensa, sino que también atraigas constantemente la atención de los fans hacia tu discográfica y generes revuelo en torno al lanzamiento.

Promociona a tus artistas

Promoción musical

¿Dónde y cómo promocionar a tus artistas? Hay muchas opciones que te consumirán mucho tiempo a la hora de promocionar a tus artistas y la marca de tu sello. Puedes echar un vistazo a nuestra guía dedicada a la promoción de música y leerla a continuación.

El sitio web y la optimización del SEO

Como sello discográfico, es importante referenciar a tus artistas y lanzamientos en un sitio web. Tu sitio web es otra vía de promoción musical: te permite crear tu propio blog de noticias y permite a los fans suscribirse a un newsletter en el que puedes anunciar los nuevos lanzamientos, el merchandising, las fechas de las giras y mucho más. Un nuevo sitio web puede tardar algo de tiempo en recibir un tráfico relevante, por lo que es importante trabajar en su posicionamiento, o SEO, para asegurarse de que llegue al público que pretendes y este descubra a tus artistas y productos.

Prensa y radio

Una buena campaña de comunicación paralela a la distribución de tu próximo lanzamiento puede llevar a tu artista al siguiente nivel y ayudarle a alcanzar nuevos fans. Un agente de relaciones públicas puede resultar caro para un sello pequeño, así que puedes ser tu propio agente poniéndote en contacto con webs, revistas y blogs para conseguir menciones en artículos, reseñas y entrevistas para tus artistas. La prensa puede ser digital o física: las publicaciones en papel siguen siendo muy valiosas.

Sobre la marcha, puedes contactar con productoras o emisoras de radio que estén interesadas en los géneros de tus artistas. Una cuña en la radio puede que se salga del presupuesto de sello independiente pequeño, así que puedes hacer el trabajo tú mismo. A menudo pedirán tus archivos MP3 o WAV con todos los metadatos ya incluidos, lo que puedes hacer fácilmente con una herramienta online gratuita como MP3tag.

Anuncios de Spotify y de Deezer

No todo el mundo está familiarizado con esto, pero Deezer y Spotify ofrecen a cualquier marca o empresa la oportunidad de anunciarse en su plataforma. Como sello o artista (siempre que tengas un número de IVA y un mínimo de 250 dólares), puedes publicar un anuncio en Spotify para promocionar tu nuevo lanzamiento entre la comunidad de suscriptores freemium. Deezer te ofrece la posibilidad de promocionar una canción o una playlist de la misma manera con menos restricciones.

Publicidad en redes sociales

Facebook, Instagram, TikTok o incluso Twitter son canales importantes a la hora de promocionar a los artistas de un sello. Puedes publicar playlists en las que estos aparezcan, anunciar cada lanzamiento y las reseñas que reciba o invitar a la gente a preguardar alguno que esté en camino. Sin embargo, el alcance orgánico puede ser a veces demasiado pequeño, en cuyo caso puedes crear anuncios en esas plataformas de redes sociales para llegar a más gente y potenciar el conocimiento de la marca y las ventas.

Anuncios de YouTube

¿Has publicado un nuevo vídeo en YouTube? Asegúrate de promocionarlo a través de los anuncios de Google. Un error común es gastar mucho dinero en un videoclip profesional sin dedicar ni un céntimo en promocionarlo a través de publicidad. Siempre debes gastar al menos la mitad de tu presupuesto en anuncios. ¡Tu vídeo DEBE SER VISTO!

Pegatinas, flyers, pósters, merchandising y otros artículos

¿Te suenan a algo del pasado? Tal vez. Pero dependiendo del género o el nicho en el que publiques música, pueden seguir siendo importantes. Como sello discográfico, cuando fabriques una tirada de CDs o vinilos, quizás puedas incluir en cada copia pegatinas de tu sello y de los artistas, además de un bonito folleto que promocione tus últimos lanzamientos.

El merchandising es realmente importante. La gente suele comprar camisetas y otros artículos de sus artistas favoritos, sobre todo en negro. ¿Necesitas hacer un pedido pronto? Echa un vistazo a Useless Pride.

Sincronización y recopilatorios

Conseguir contratos de sincronización paratus artistas puede reportar grandes beneficios si se da la oportunidad de que su música aparezca en algún programa de televisión, serie de Netflix o incluso en la banda sonora de un videojuego. Tienes que tener a tus artistas registrados en una sociedad de gestión colectiva como BMI y asegurarte de tener las pistas instrumentales de tus artistas para que el supervisor musical pueda trabajar en ellas según el medio en el que aparezca la canción.

Los recopilatorios son una buena forma de colaborar con otros artistas (si lo haces tú mismo) o de colaborar con otros sellos (si buscas recopilatorios para tus artistas).

Eventos y festivales

Conseguir conciertos o showcases a un artista puede llevar mucho tiempo, pero es una forma excelente de promocionarlos. Las agencias de contratación pueden ofrecerte ayuda si ven algún potencial en tus artistas o si les gusta lo que escuchan, pero muchas discográficas contratan a sus artistas internamente.

Fabrica casetes, vinilos o CDs

Lanzamientos físicos de un sello discográfico

Sea cual sea la forma en que decidas lanzar tu música con tu sello, necesitarás tener en cuenta los siguientes factores para asegurarte de que el producto final sea un éxito:

Previsión: asegúrate de encargar las copias físicas con suficiente antelación para que el disco, la cinta o el CD estén disponibles para su venta en la fiesta de presentación y en las giras posteriores. Esto parece una obviedad, pero te sorprendería cómo pueden salir mal las cosas si no se deja suficiente tiempo.

Fabricación: no pidas demasiados productos. Es mejor agotar el primer lote de productos y tener que fabricar más que tener miles de CDs cogiendo polvo. Aunque muchas empresas que ofrecen la fabricación de CDs hacen que sea más barato producir 1000 que 500, no te dejes seducir fácilmente. Es mejor vender menos que malgastar tu dinero en copias no vendidas.

Recauda las ventas y los derechos de autor

Regalías y derechos de autor

Como sello discográfico, puedes que tengas diferentes presupuestos, acuerdos y repartos para cada artista. Puede que redistribuyas el 50% de los derechos de autor al artista A por el lanzamiento A, pero el 30% al artista A por el lanzamiento B, porque hay un acuerdo o contrato diferente.

Aquí es donde iMusician y Google Sheets (o Excel) serán tus fieles amigos a largo plazo.

En el panel de control de iMusician, puedes ver el resumen de tus ventas por pista o por lanzamiento.

Sin embargo, es un poco complicado recopilar todos los datos para pagar a tus colaboradores o socios. Tendrás que descargarte el archivo CSV completo del mes sobre el que quieres hacer el informe, que te recomendamos importar a una hoja de Google Sheets para llevar la contabilidad.

Una vez que tengas tu informe, puedes filtrar por lanzamiento, artista, plataforma o incluso por pista.

Mantén la contabilidad, el pago del IVA y otros impuestos al día

Mantén al día la contabilidad

Una vez que tengas tu informe en una hoja de Google o en Excel, puedes crear una tabla dinámica para compilar tus datos.

A continuación, puedes añadir el porcentaje acordado por artista en otra columna y saber exactamente cuánto necesitas redistribuir.

Si estás tratando por pista o por lanzamiento, también puedes reorganizar tu tabla dinámica y tener la pista o el lanzamiento en la primera columna. Si tienes más de un colaborador, también puedes añadir más columnas y poner el nombre y apellidos de cada uno. Y así sucesivamente.

El IVA y otros impuestos

Dependiendo del estatus jurídico que elijas para registrar tu sello discográfico, tus ventas pueden estar sujetas al IVA o no. Las primeras preuntas serán las siguientes: ¿Cuál es el tipo impositivo, cuándo hay que pagar y cómo hay que declararlo? En este caso, lo mejor es que te dirijas a las autoridades tributarias competentes de tu localidad e informarte bien para que no se te escape ninguna declaración importante.

Para las empresas registradas en el Reino Unido sujetas al IVA: hay que aplicar el tipo normal, que es del 20%.

Conclusión

Montar un sello discográfico y publicar discos es una empresa complicada y difícil. Sin embargo, puede darte la satisfacción que tanto ansías. Puedes ver cumplidas tus visiones, tanto para tu propia música como para otros grupos a los que apoyas. Puedes convertirte en un comisario de los contenidos, la producción discográfica y el trabajo artístico en los que crees. En la era digital y del háztelo tú mismo, cada vez hay más gente que explora esta posibilidad. Sí, hay más competencia, pero también hay más diversidad, experiencias de eventos y oportunidades para que los sellos sean creativos con la promoción. Sobre todo, porque las grandes discográficas tienen menos poder, ya que antes decidían el destino de cada uno. Ahora la decisión está en tus manos.

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